Au revoir monsieur Charles...
(En français ci-dessous)
So today, Monsieur Charles Aznavour, French singing legend, has left us. He wanted to keep on singing until he was 100 years old and then rest for another 20 years before going to heaven at age 120. That was his plan. Unfortunately he left us last night at 94 after a 70 year long career. He was just in Japan touring and was supposed to be playing a show in Paris in a few weeks, sadly it won't happen. 

His music was hugely popular in France. He wrote over 1400 songs and has touched several generations of music lovers with his tunes. His lyrics were poetry, each word carefully chosen and his energy was contagious. For me, he was as iconic as Jacques Brel or Georges Brassens and represents French music at it's best. Great melodies which mingle with great lyrics, married together with beautiful arrangements. Aznavour seemed obsessed with his art, seeking constantly perfection. As a songwriter, he's so inspiring to me, like professor you admire. He leaves behind so many great songs: La bohème, Emmenez-moi, Les comédiens, Mes emmerdes, Formidable.... and has influenced so many artists, including rappers (his music has even been sampled by Dr Dre and Eminem). 

He wrote songs for Edith Piaf, toured with her as a pianist in the States and was also friends with Liza Minnelli, sharing the stage with her several times. Bob Dylan and Elvis Costello covered his songs. In 1999, an online poll by CNN and Time magazine named him entertainer of the century. I unfortunately never saw him live. He sold over 180 million records. 

He also toured several times in the US, adapting some of his songs in English. Each time I play "Emmenez-moi" live in the States (the song in the video above), the French people in the audience sing the chorus with me. It's always a treat. 

So long Monsieur Charles and thanks for all the great songs. 

EJK

Ps: Do you guys know Charles Aznavour? What are your favorite songs ? 

C'est donc aujourd'hui que Monsieur Charles Aznavour est parti... il voulait chanter jusqu'à 100 ans et ensuite se reposer pendant 20 ans, c'est loupé. Il nous quitte à l'âge de 94 ans après 70 ans d'un fabuleuse carrière. Il venait de rentrer du Japon où il avait fait des concerts et devait repartir en tournée en France d'ici peu. C'est triste, il va nous manquer, il va me manquer...

Il a écrit plus de 1400 chansons et vendu plus de 180 millions de disques. A mon humble avis c'était un maitre, au même titre par exemple que Jacques Brel ou Georges Brassens. Il écrivait ses chansons et semblait constamment en quête de perfection. Ses paroles étaient poésie et il savait toujours, à merveille, les marier avec génie à de superbes mélodies. Il est vraiment une source d'inspiration pour moi, un peu comme un professeur que l'on admire. Et quelle énergie! Quelle façon magique de chanter et de faire vivre ses textes et ses chansons. Pour lui, chacune d'elle était comme un film. Je regrette de ne l'avoir jamais vu en concert. 

Ils nous laissent tellement de classiques: La bohème, Emmenez-moi, Les comédiens, Mes emmerdes, Formidable.... et a influencé nombre de chanteurs français et même d'autres pays. Dr Dre et Eminem ont samplé ses chansons, Bob Dylan et Elvis Costello ont repris plusieurs de ses titres et il a partagé la scène de nombreuses fois avec Liza Minelli. Il était intemporel. En 1999, dans un sondage pour CNN et Time Magazine il a été désigné "entertainer" du siècle. Bien mérité. 

Il a été le pianiste d'Edith Piaf lors de certains de ses concerts aux USA et des années plus tard, fait plusieurs tourné aux Etats-Unis, adaptant certaines de ses chansons en anglais. A chaque fois que je chantes sa chanson "Emmenez-moi" ici sur la Côte Ouest (voir la vidéo plus haut), les français dans la salle m'aide à chanter le refrain. C'est toujours un plaisir. 

Au revoir Monsieur Charles et merci pour toutes ces fabuleuses chansons. 

EJK

Ps: Et vous quelles sont vos titres préférés d'Aznavour ?